Le Guardian

Article paru dans le Guardian le 24 août 2018

Par Angélique Chrisafis en visite à Dolus
Photos : Xavier Leoty/AFP

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Choisissez un camp: la bataille pour garder l’île française libre de McDonald’s


Le maire de l’île d’Oléron mène le combat, affirmant que l’île n’est «pas axée sur la consommation de masse»

Dans un ancien club de vacances délabré de la pittoresque île d’Oléron, au large de la côte atlantique française, un groupe de personnes sérigraphiait de vieux t-shirts avec des slogans anti-burger inspirés des manifestations étudiantes de mai 1968. L’œuvre implore des « camarades » de choisir leur camp dans la bataille de l’île avec McDonald’s.

« Oléron est un bel endroit, il est important de le protéger », a déclaré Nicolas, un informaticien de 36 ans, qui travaille bénévolement pour un projet local de fabrication de meubles à partir de palettes en bois. « Nous n’avons pas besoin de McDonald’s dans un endroit à l’avant-garde des aliments biologiques locaux, du développement durable, du zéro déchet – des modes de vie alternatifs sans consommation de masse. »

L’île d’Oléron, qui est la deuxième plus grande île de la France métropolitaine après la Corse, est une destination touristique majeure, où la population passe de 22 000 en hiver à plus de 300 000 en août.

Le mois prochain, une bataille juridique de quatre ans sur la question de savoir si un McDonald’s devrait ouvrir sur l’île va faire son chemin. Grégory Gendre, maire de la petite ville de Dolus-d’Oléron, mène la lutte contre le géant de la restauration rapide et compte environ 3 000 habitants en hiver. Gendre a d’abord refusé un permis de construire pour un restaurant avec service au volant de McDonald’s en 2014.

L’automne dernier, un tribunal de Poitiers a estimé que la ville n’avait aucune base légale pour arrêter McDonald’s et devait lui donner l’autorisation de commencer à construire ou encourir une amende de 300 € par jour. Le maire a fait appel et un verdict est attendu en septembre. Pendant ce temps, les tensions montent.

Gendre, un ancien employé de Greenpeace, a promis de mettre en place une alternative écologique et durable à McDonald’s en rénovant un ancien club de vacances. Il a déclaré qu’il avait un soutien majoritaire pour garder l’île vierge de McDonald’s. Mais certains insulaires disent que tout le monde devrait avoir le droit de manger un BigMac s’il le souhaite.

Cette ligne est le dernier tournant dans la relation complexe entre la France et la société américaine de restauration rapide. Cela fait presque 20 ans que le radical agriculteur José Bové a fait les gros titres dans le monde après avoir détruit un McDonald’s à moitié construit dans le sud de la France en 1999. Mais le contexte actuel est différent.

Dans les années 1990, l’attaque de Bové contre la «merde» de McDonald’s était une réponse aux taxes américaines punitives sur le fromage de Roquefort et d’autres produits agricoles européens. Depuis lors, McDonald’s est devenu un énorme succès en France: servir 2 millions de repas par jour et faire mieux que sur de nombreux autres marchés.

« Ce n’est pas la guerre, c’est juste du bon sens », a déclaré Gendre dans son bureau à l’hôtel de ville. «McDonald’s représente la façon de faire d’hier – c’est l’extraction minière de produits alimentaires, totalement dépassée».

Gendre, qui dirigeait une entreprise qui transformait la graisse en carburant, a été élu il y a quatre ans et s’est engagé à faire de Dolus un laboratoire pour une vie durable avec des aliments produits localement pour les cantines scolaires, réduisant les émissions de carbone et les déchets. «Pour moi, McDonald’s représente le Moyen Âge», a-t-il déclaré. « Quelle est l’empreinte carbone de la conduite d’un McDonald’s à un moment où nous sommes confrontés au réchauffement climatique? »

Le fils d’un médecin local, Gendre, a déclaré que l’île de Oléron serait la première à souffrir de la montée du niveau de la mer et de la quantité croissante de déchets plastiques jetés en mer. « Si nous voulons survivre en tant qu’île, nous devons faire les choses différemment », a-t-il déclaré.

La bataille pour arrêter McDonald’s n’est pas une question d’esthétique. L’établissement serait construit sur un domaine commercial éloigné des vignobles et des plages de l’île. Au lieu de cela, l’argumentation juridique du maire est centrée sur les problèmes de circulation et le risque potentiel d’accidents. Le terrain sur lequel McDonald’s construirait appartient à un ancien maire adjoint, qui dirige l’opposition à la mairie.

Gendre a recueilli des dons pour couvrir d’éventuels frais de justice. Les fonds amassés aideront également les projets de création d’un centre alternatif à Dolus pour des projets durables et de fabrication d’aliments biologiques baptisés «McDol».


Une pétition contre McDonald’s sur l’île compte plus de 81 000 signatures.

Emilie Mariot, 41 ans, agricultrice bio qui compte 100 moutons de race rare sur l’île, a déclaré: «Mon combat contre McDonald’s ne consiste pas à aller à la guerre, mais à trouver des alternatives – revenir sur la tradition, apprendre de la façon dont les gens vivaient île avant. « 

Le McDonald’s le plus proche de Dolus se trouve à 18 km sur le pont menant au continent. Chez le coiffeur, une peintre dans la quarantaine a déclaré que l’interdiction de McDonald’s était une erreur: « Tout le monde devrait avoir le droit de choisir ce qu’il mange. »

Le gérant, Jean-Michel Arnaud, a déclaré: «Vous ne pouvez pas empêcher les gens de manger ce qu’ils veulent. McDonald’s pourrait être une opportunité économique, créer des emplois et apporter du dynamisme. « 

McDonald’s n’a pas commenté publiquement à ce sujet.

Un propriétaire de restaurant dans le nord de l’île a estimé que les restaurants de restauration rapide plus petits pourraient fermer si McDonald’s arrivait, ce qui ferait perdre des emplois. Il trouva la ligne perplexe: «Pourquoi McDonald’s veut-il être ici? En hiver, la population est principalement composée de personnes âgées. S’il s’agit simplement de pouvoir afficher un grand signe des arches dorées que les gens pourront voir lorsqu’ils arriveront sur l’île, nous devons prendre position. « 


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